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无用之用,是为大用

2020-07-13 来源:A人生活

无用之用,是为大用

编按:《庄子》一书中记载了庄子与惠施之间的多次辩论。惠施是名家的代表,头脑聪明,口才出众,但与庄子辩论从来没有占过便宜,庄子在辩论中展现出道家卓越的智慧。他们的辩论有何题材,对我们的人生态度有何启发呢?

庄子与惠施常常辩论「有用」还是「无用」的问题。惠施主张「有用」,因此他官至梁国宰相;庄子则主张「无用」,他认为身处战国乱世,做官稍有不慎就会失去性命,最好明哲保身。《庄子.外物篇》中说:「譬如地,不能不说是既广且大,人所用的只是立足之地而已。但如果把立足之地以外的地方都挖掘到黄泉,那幺人的立足之地还有用处吗?」同样的,学生在学校读书,对他有用的只有校园和周边的商店,但如果除此之外看似无用的世界全部消失,那幺学生在学校受教育就变得毫无意义。这提醒我们,不能目光短浅,急功近利,只以眼前的有用、无用来权衡评断。

庄子认为, 太过「有用」则易陷于危险。《庄子. 山木篇》说:「直木先伐,甘井先竭。」即长得笔直的树木总是先被砍伐,因为不需要太多的加工就可做为房屋的栋梁;味道甜美的水井总是先被汲取枯竭。庄子并非反对服务他人、奉献社会,而是提醒人们不要刻意表现自己的优秀。年轻时各种条件不具备,无法充分施展,即便胜出往往代价太高,得不偿失,倒不如慢慢积聚实力,厚积薄发,大器晚成。

常有人说学哲学没什幺用,人到中年才能发现哲学的用处。古代印度将人生分为四个阶段:
一、学徒期(8至20岁),学生住在老师家中,接受老师的言传身教,学习如何做人处事;二、家居期(20至40岁),成家立业,养儿育女,进入社会奋斗;三、林栖期(40至60岁),孩子成熟后,自己到森林里好好思考人生的意义和存在的奥祕;四、云游期(60至80岁),这个时期又重新回到人间,设法让自己从大人物(somebody)回归到平凡人(nobody)。

其中最富启发性的是40岁以后的两个阶段,人进入树林或云游四方的目的是让自己安静思考:我是谁?我的人生有什幺意义?

年轻人通常只会考虑:我有什幺用?如何在社会中施展才华以取得财富、名声和地位等成就?后来慢慢发现,得到的一切都要放下。人生更重要的是成就自己,让真正的人格得以发展完成。这时,看似无用的哲学就变得非常有用,它能给我们指明方向。

《庄子.山木篇》有一则庄子本人的故事。一天,庄子带着学生上山,看到伐木工人坐在一棵大树下休息,庄子好奇地问:「这棵树这幺大,为什幺不砍呢?」伐木工人说这棵树没有任何用处。这棵树因为「无用」而得以保全。

庄子与学生下山后来到老朋友家,朋友非常开心,嘱咐僕人杀一只鹅招待大家。僕人问:「一只鹅会叫,另一只不会叫,杀哪只?」朋友说:「杀不会叫那只。」鹅因为「无用」而被杀。学生很迷惑,到底「有用」好还是「无用」好?庄子的回答显示了道家的智慧:要处在有用、无用之间。

真正的道家不是让人隐居,与世隔绝,而是深谙人情世故,透澈地了解人间的複杂情况,无论何时,发生何种情况,都能準确判断「有用」、「无用」是否安全。準确判断依据的是道家完整的思想系统,不是表面看到的几句对话而已。

庄子与惠施辩论为何总能获胜?因为庄子看问题不是只看一面,而是同时看到两面,见「利」而思「害」。儒家讲「见利思义」,看到有利就想应不应该做。道家认为做不做取决于当时的条件,但看到「有利」就要想到会「付出代价」。庄子看问题完整而深刻,名家惠施只注意辩论的技巧,当然不是庄子的对手。

(本文摘自《哲学与人生【全新修订版】》)

无用之用,是为大用

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